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SALUD. ‘Del envejecimiento a la demencia’, en el día del alzheimer

STVRioja Baja
En el día mundial del Alzheimer, Editorial Médica Panamericana, comprometida con la lucha por esta enfermedad, ofrece un adelanto de lo que será su próxima obra sobre el tema: ENFERMEDAD DE ALZHEIMER Y OTRAS DEMENCIAS 4ª ed. Este artículo hace parte del segundo capítulo de la obra escrito por uno de los coordinadores, el Doctor Román Alberca Serrano, Jefe de Servicio, Dpto. de Neurología, Unidad de Alteraciones de la Memoria y Enfermedad de Alzheimer, Hospital Universitario Virgen del Rocío, Sevilla.

El paso de la vejez normal a la demencia en general y a la enfermedad de Alzheimer (EA) en concreto aparece como un continuum en el que se han situado diferentes entidades creadas para identificar a pacientes en un estadio precoz de la enfermedad y poder tratarlos antes de que la demencia cause alteraciones cognitivas y funcionales irreversibles. Las principales entidades son la queja subjetiva de pérdida de memoria (QSPM), el deterioro cognitivo leve (DCL), y la Enfermedad de Alzheimer prodrómica (EA-pr).

Estas entidades, y en especial el deterioro cognitivo leve han dado lugar a innumerables trabajos. Por el contrario, no se ha establecido con claridad cuál debe ser la actuación del neurólogo general – o de otros médicos de escalones asistenciales similares – en la práctica diaria. Sin embargo, este aspecto es fundamental, porque cada vez son más los enfermos que consultan por estos problemas en esos escalones asistenciales, donde será necesario seguirlos en muchas ocasiones.

Por ello, es necesario insistir especialmente en la conducta que se debe seguir en la práctica diaria ante un enfermo que se queja de pérdida de memoria – o de otro trastorno cognitivo similar – sin que exista una demencia.
Algunas consideraciones que hay que tener en cuenta en los niveles asistenciales básicos son:

- Puntos esenciales en la asistencia cotidiana del paciente con pérdida de memoria:
• Las demencias degenerativas están precedidas frecuentemente por una fase de deterioro cognitivo de baja intensidad
• Es preciso conocer la definición y los criterios diagnósticos de la “queja subjetiva de pérdida de memoria” y del “deterioro cognitivo leve, DCL”
• Hay que distinguir de la normalidad y de la demencia estos estados de afectación leve
• Se debe conocer que conducta diagnostica seguir y los estudio complementarios que se deben realizar en estos enfermos
• Hay que saber que estos pacientes se deben revisar periódicamente, debido a su mayor riesgo de padecer una demencia
• Se deben tratar los factores de riesgo para disminuir la posibilidad de aparición de un deterioro cognitivo leve o el riesgo de que este se convierta en una demencia
• Es necesario conocer las pautas para mejorar el estado cognitivo y general de estos pacientes


Características clínicas
El paciente dice no recordar dónde dejó una cosa o los recados que le dieron y olvida el nombre de un objeto o el de una persona, si bien el recuerdo suele venir a la memoria poco después; el trastorno parece debido más a una falta de atención que a una autentica amnesia de evocación, algo con lo que el familiar suele estar de acuerdo. Por otra parte, la normalidad de la memoria suele ser evidente durante la historia clínica, porque el enfermo relata, con todo lujo de detalles, lo recientemente sucedido (que hizo, quién lo envió a la consulta, cómo vino, a qué hora, etc.).
Como no tienen alteraciones funcionales, los pacientes manejan sus finanzas, conocen el valor del dinero, saben si el cambio es correcto, telefonean, utilizan el autobús, desarrollan su vida social y laboral, y controlan su propia medicación sin ninguna dificultad.
A pesar del aspecto banal de la queja, es aconsejable hacer una exploración general y neurológica para descartar las enfermedades que pueden causar este tipo de queja


-Características y causas de la queja subjetiva de pérdida de memoria Características:
• Con frecuencia, el paciente acude solo a la consulta
• La queja es banal (no “le sale” lo que iba a decir, no recuerda dónde dejó una cosa, o el nombre de un conocido) y el recuerdo le suele venir a la memoria poco después
• Recuerda los sucesos y noticias importantes, tomar las medicaciones, llevar la casa, los recibos, sus citas, etc.
• Para el familiar suele ser evidente que se trata de olvidos banales
• La exploración cognitiva es normal y no hay repercusión funcional
Causas
• Depresión y / o ansiedad
• Dolor crónico
• Cansancio por enfermedades neurológicas y médicas
• Alteraciones del sueño
• Enfermedades médicas diversas (cardiopatías, endocrinopatías, etc.)
• Efectos adversos de los tratamientos (en especial benzodiacepinas, somníferos)
• Tóxicos (p. ej., alcohol)
• Sin causa aparente (la más común)


Evolución
La evolución de la queja subjetiva de pérdida de memoria es muy variable. A veces desaparece, en otras ocasiones se mantiene sin empeorar y, rara vez, cuando se trata de una persona mayor, se convierte primero en un deterioro cognitivo leve y, luego, en una Enfermedad de Alzheimer. Esta evolución es más probable si los marcadores diagnósticos de esta enfermedad son positivos. De hecho, la queja subjetiva de pérdida de memoria se ha considerado como un “deterioro cognitivo pre leve”, de manera que, en algunos pacientes, la Enfermedad de Alzheimer cursaría, aparentemente, en tres fases sucesivas: queja subjetiva de pérdida de memoria, que se puede prolongar por 15 años o más; deterioro cognitivo leve amnésico, que también se prolonga por años y, finalmente, demencia, cuya evolución es igualmente muy prolongada.
Es fácil advertir la importancia de diagnosticar la Enfermedad de Alzheimer en fase de QSPM cuando se disponga de un tratamiento eficaz capaz de impedir el progreso a una alteración cognitiva objetiva, pero de momento no se han validado siquiera los criterios diagnósticos.


Conducta y tratamiento
No existe un criterio universalmente aceptado sobre la conducta que se debe seguir ante la queja subjetiva de pérdida de memoria en la práctica diaria. De momento, no parece razonable comunicar al paciente la posibilidad de que su queja acabe siendo una Enfermedad de Alzheimer, entre otras razones porque no se ha determinado cuantas veces sucede, ni las características de estos enfermos cuando ocurre. Además, muchos de ellos tienen rasgos neuróticos y acuden, simplemente, por el temor a estar padeciendo una EA, que quizás tuvo algún familiar. Ni siquiera está establecido si se deben hacer revisiones o cual debería ser su periodicidad, si bien parece razonable hacerlas anualmente cuando la QSPM es esencial y no hay patología psiquiátrica.
Tampoco existe un tratamiento curativo o sintomático, ni videncia de que las terapias cognitivas sean útiles a largo plazo. No obstante, se suele aconsejar una
alimentación adecuada y llevar una vida apropiada desde el punto de vista físico, cognitivo y social, teniendo en cuenta la edad de los enfermos.
20
Sep
2010
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